Sijetl zaslužuje NBA franšizu, ali zašto su Soniksi uopšte napustili grad?

sijetl supersoniks-nba-fransiza
Sijetl bi da vrati NBA franšizu (Photo by Ronald Martinez/Getty Images)

Činjenica da se u okvirima najjačeg košarkaškog šampionata na svetu sve češće priča o tome koliko je Sijetl doprineo NBA ligi i sportu uopšte i ne bi trebalo mnogo da čudi. Tamo su nekada igrali Supersoniksi, a njih je predstavljao devetostruki All-Star Geri Pejton. Zar to nije dovoljan razlog? Međutim, šta ih je uopšte “nateralo” da odu iz “najmanje stresnog grada” u SAD?

„Još uvek ne mogu da verujem da nema košarke u Sijetlu“. Pejton svoj jedini NBA prsten nije osvojio u Soniksima, ali njegova profesionalna karijera počela je 13-godišnjom epizodom u franšizi koja je 2008. godine svoje prostorije preselila u Oklahomu i i zato uopšte ne bi trebalo sumnjati u relevantnost njegovih reči.

Top 4 stvari koje su obeležile ovosezonski debi Partizana u Evrokupu

„Mislim da je samo pitanje kada je pravi trenutak da ozbiljno razmislimo o proširenju. Ne želim da odredim tačan datum, ali to će biti neizbežno u nekom trenutku. Oduvek sam tako mislio, a Sijetl je svakako jedan od prvih gradova koje ćemo uzeti u obzir“.

To je prošle godine izjavio komesar NBA lige Adam Silver, a njegovi komentari ubrzo su stigli i do potencijalnih investitora čija će namera da u Sijetl vrate košarkaški tim, paradoksalno, umnogome zavisiti i od zainteresovanosti tamošnje publike i NHL (nacionalne hokejaške lige) za stvaranje hokejaškog kluba. Međutim, to je po svemu sudeći „gotova stvar“.

Sijetl zaslužuje NBA franšizu, ali zašto su Soniksi uopšte napustili grad?
DENVER – MARCH 16: A member of the Seattle SuperSonics awaits action against the Denver Nuggets at the Pepsi Center on March 16, 2008 in Denver, Colorado. The Nuggets defeated the Sonics 168-116. NOTE TO USER: User expressly acknowledges and agrees that, by downloading and or using this photograph, user is consenting to the term and conditions of the Getty Images License Agreement. (Photo by Doug Pensinger/Getty Images)

O čemu se radi? Naime, ukoliko NHL i zvanično odluči da „posadi“ svoj 32. tim u Sijetl, što će zavisiti i od broja prodatih sezonskih karata – minimum 10.000 – očekuje se da će „smaragdni grad“ ubrzo potom dobiti predstavnika i u NBA šampionatu.

Organizacija iz Los Anđelesa, „Oak View Group“, koja je NHL-u pre nekoliko meseci već uplatila 10 miliona dolara u okviru procesa proširenja lige, stavila je javnosti do znanja kako namerava da se uključi u „trku“ za vlasništvom nad potencijalnim NBA timom, ukoliko im se otvori prilika nakon „hokejaške ponude“.

„Odgovor je: ‘Apsolutno’“, rekao je investicioni bankar Dejvid Bonderman za ESPN. „Ukoliko iskrsne prilika, želimo da je iskoristimo za Sijetl“.

Zaboravio dres u svlačionici: Kako je Malik Monk ušao u „zonu“ Džej Ar Smita?

Međutim, to je samo jedna od brojnih zainteresovanih strana koje žele da budu deo procesa vraćanja nekada najstarije franšize u gradu. Uostalom, čak je i doskorašnji gradonačelnik Sijetla Ed Marej pre dve godine tražio predloge za renoviranje „Ki Arene“ u cilju ispunjavanja adekvatnih uslova za utakmice u NHL i NBA ligi.

Nerealno je očekivati da će građani Sijetla ponovo gledati NBA košarku u svom gradu pre 2023. godine, ali očigledno je da će se to u jednom trenutku najverovatnije desiti.

Sijetl zaslužuje NBA franšizu, ali zašto su Soniksi uopšte napustili grad?
DENVER – MARCH 16: Jeff Green #22 and Kevin Durant #35 of the Seattle SuperSonics await action against the Denver Nuggets at the Pepsi Center on March 16, 2008 in Denver, Colorado. The Nuggets defeated the Sonics 168-116. NOTE TO USER: User expressly acknowledges and agrees that, by downloading and or using this photograph, user is consenting to the term and conditions of the Getty Images License Agreement. (Photo by Doug Pensinger/Getty Images)

Stručnjaci koji su okupljeni oko Adama Silvera najpre žele da se uvere u to na koji način će „Ki Arena“, u koju bi trebalo da bude uloženo više od pola milijarde dolara, upravljati deljenjem prihoda sa gradom i novih hokej klubom.

To je potpuno razumljivo. Silver ovoga puta želi da bude oprezan pre nego što donese odluku o relokaciji franšize i za to ima čvrstu osnovu sudeći po onome što se dešavalo pre 10 godina kada je Oklahoma pod kontroverznim okolnostima dobila NBA tim, a u tom „paketu“ nalazio se i Kevin Durent.

Boban Marjanović: AC/DC u eri Drejka

Zato je važno podsetiti se kako je investiciona grupa pod nazivom „Professional Basketball Club LLC“, koja poseduje Oklahoma Tandere, na čelu sa Obrijem Meklendonom, Tomom Vardom i njihovim prijateljem Klejom Benetom dve godine pre selidbe kupila Sijetl Supersonikse za oko 350 miliona dolara od bivšeg direktora Starbaksa, Hauarda Šulca.

Klej Benet, biznismen iz Oklahome, obratio se Šulcu pismom u kojem je istakao želju da Soniksi, zajedno sa WNBA klubom Storm, ostanu u Sijetlu, kao i to da nemaju nameru da premeštaju franšizu.

Sijetl zaslužuje NBA franšizu, ali zašto su Soniksi uopšte napustili grad?
SEATTLE – JANUARY 14: Kobe Bryant #24 of the Los Angeles Lakers shoots the winning shot in overtime against the Seattle SuperSonics at Key Arena January 14, 2008 in Seattle, Washington. The Lakers defeated the Sonics 123-121. NOTE TO USER: User expressly acknowledges and agrees that, by downloading and/or using this Photograph, user is consenting to the terms and conditions of the Getty Images License Agreement. (Photo by Otto Greule Jr/Getty Images)

Takođe, naglasio je da budućnost NBA košarke u „kišnom gradu“ zavisi i od toga da li će politički vrh Sijetla i država Vašington omogućiti renoviranje „Ki Arene“ ili izgradnju nove dvorane.

S druge strane, sudeći po iskustvu koje je Šulc, jedan od 250 najbogatijih ljudi u SAD, imao sa gradskim čelnicima, premeštanje franšize u drugi grad nije bilo nerealno u tim trenucima. Ovaj 65-godišnji biznismen iz Njujorka optužio je grad Sijetl da nije učinio ništa kako bi pomogao Soniksima da „umiju“ svoju dvoranu, a tada je naveo kako je u prethodnih pet godina izgubio 60 miliona dolara.

Nikola Radičević za Meridian: Trento je mnogo napredovao, pratio sam igre Partizana

Grupa je dogovorila uslove o konstrukciji hale u vrednosti od 500 miliona dolara sa obližnjim gradom Renton, ali je država Vašington godinu dana kasnije sprečila realizaciju plana. U mejlovima Varda, Meklendona i Beneta iz aprila 2007. godine, do kojih su došli advokati iz Sijetla, stiče se utisak da je pomenuti trojac bio zadovoljan odlukom države.

Takođe, primećuje se i kako Meklendon i Vard, u čijem se posedu nalazi korporacija „Chesapeake Energy“, „požuruju“ Beneta da Sonikse preseli u OKC.

Nekoliko meseci kasnije, Meklendon je za „Oklahoma Journal-Record“ izjavio kako „nismo kupili tim da bismo ga zadržali u Sijetlu“, na šta je oštro reagovao tadašnji komesar NBA lige Dejvid Stern koji je kontaktirao Beneta i poručio da će ozbiljni kazniti njegovog saradnika ukoliko je izjava ispravno prenesena.

Sijetl zaslužuje NBA franšizu, ali zašto su Soniksi uopšte napustili grad?
NEW YORK, NY – JUNE 27: NBA Commissoner David Stern looks on prior to the start of the first round during the 2013 NBA Draft at Barclays Center on June 27, 2013 in in the Brooklyn Borough of New York City. NOTE TO USER: User expressly acknowledges and agrees that, by downloading and/or using this Photograph, user is consenting to the terms and conditions of the Getty Images License Agreement. (Photo by Mike Stobe/Getty Images)

Benet je već u avgustu pokušao da „omekša“ komunikaciju sa Sternom pravdajući se kako sa Obrijem „NIKADA nisam razgovarao o premeštanju franšize u Oklahomu“, niti je „IKADA razgovarao o tome sa bilo kojom vlasničkom grupom“. Uprkos tome, Stern je udelio Meklendonu rekordnu kaznu u iznosu od 250.000 dolara.

Šulc, prethodni vlasnik, ubrzo je shvatio istinske namere ljudi kojima je prodao organizaciju, pa je 2008. godine podneo tužbu protiv istih kako bi poništio transakciju sa Benetom i Klejdonom i franšizu prodao nekome ko namerava da je zadrži u Sijetlu.

Međutim, gradonačelnik Oklahome Mik Kornet već je dogovorio 15-godišnji zakup dvorane sa Soniksima, dok je grad poručio Šulcu da će ga tužiti zbog „sabotaže“ zbog čega je ovaj povukao svoju protiv novih vlasnika franšize.

„Nažalost, pokazujući da je Benetova grupa lagala nije dovoljno da bi se vratili Soniksi. Kao rezultat toga, povlačim našu tužbu“, rekao je Hauard Šulc.

Inače, Benet je bio jedan od vlasnika San Antonio Sparsa sredinom devedesetih, ali i deo komisije za relokaciju 2013. godine u kojoj je glasao protiv selidbe Sakramento Kingsa u Sijetl.

Nije sporno to što je Oklahoma, po računici magazina Forbs, već u prvoj godini poslovanja povećala vrednost franšize za 32 miliona dolara. Nije sporno ni to što su navijači toliko zavoleli Tandere.

Sporno je što Sijetl, grad sa jednom od najbrže rastućih ekonomija u SAD i kulturom poštovanja rasnih jednakosti, više ne može da uživa u NBA košarci, a to u potpunosti zaslužuje. To je prepoznao i vlasnik Golden Stejta Rik Velts, nekada sakupljač lopti u Soniksima i njihov direktor odnosa sa javnošću baš u vreme kada je Sijetl uzeo prvu i jedinu šampionsku 1979. godine.

Dres sa slavnim zeleno-zlatnim bojama nosili su velikani poput Lenija Vilkinsa, Patrika Juinga, Gerija Pejtona, Šona Kempa, Reja Alena i Denisa Džonsona, kao i srpski košarkaši Predrag Drobnjak i Vladimir Radmanović.

Predstojeći duel između Sakramento Kingsa i Golden Stejt Voriorsa u Sijetlu predstavlja idealnu priliku za navijače Supersoniksa da pokažu koliko su se uželeli košarke. Taj grad jednostavno mora imati NBA franšizu.

Doduše, ima i onih koji su pomalo nostalgični.

See? I’m not pretending!

1 KOMENTAR

POSTAVI ODGOVOR

Molimo unesite komentar!
Molimo Vas ovde unesite svoje ime